Se puede ser alérgico a los aditivos de la comida o medicamentos?

Cuando Kammy Eisenberg tuvo una reacción alérgica a la picadura de una avispa el pasado diciembre, lo atribuyó al estrés. Pero el sarpullido persistió y la Sra. Eisenberg estuvo con llagas “de pies a cabeza” durante ocho meses.

Estaba por todas partes “, dijo la Sra. Eisenberg, de 52 años, que vive en Atlanta. Incluso los medicamentos poderosos como la prednisona sólo proporcionaron un alivio moderado, dijo. “Mi alergólogo estaba perdido.”

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Alergia a las medicinas

Eventualmente consultó con el Dr. Robert Swerlick, un dermatólogo de la Universidad de Emory conocido por llevar casos difíciles, quien revisó su expediente médico y sugirió que ya que era alérgica a las drogas sulfáicas, también podría ser sensible a los tintes usados para colorantes.

A los pocos días, la Sra. Eisenberg cambió sus píldoras antialérgicas, que contenían dos tintes azules, aunque parecían blancos, de una marca considerada libre de tintes.

El día después de que me cambié, estaba un 90 por ciento mejor “, dijo la Sra. Eisenberg, añadiendo:” Me tragaba mi problema por el puñado todos los días “.

Los médicos no están de acuerdo en si los aditivos alimentarios como los colorantes, conservantes, estabilizantes, emulsionantes y otras sustancias pueden provocar una verdadera reacción alérgica. Las revistas médicas han publicado informes de casos de respuestas alérgicas a aditivos alimentarios, incluyendo anafilaxia, una reacción potencialmente mortal que hace que la garganta se contraiga. Sin embargo, muchos alergólogos afirman que tales reacciones son extremadamente raras, señalando que los informes son anecdóticos y que estudios rigurosos doble ciego no han encontrado evidencia de que existan alergias a los aditivos alimentarios.

Es muy, muy raro ver urticaria de una sustancia química que es un aditivo alimenticio, porque se trata de pequeñas moléculas que típicamente no desencadenan reacciones alérgicas “, señaló el Dr. Scott Sicherer, profesor de pediatría, alergia e inmunología de la Facultad de medicina Icahn de Mount Sinai. “Nadie dice que no suceda, pero los informes en la historia son pocos – no miles.”

En 1986, sin embargo, después de que más de una docena de muertes se relacionaron con reacciones alérgicas severas a los conservantes de sulfito usados para prevenir que las verduras verdes se tornaran marrones, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) prohibió a los restaurantes el uso de sulfitos en las frutas y verduras crudas.

La agencia también requiere que los alimentos que contienen el colorante amarillo No. 5 incluyan una lista del color en la etiqueta, diciendo que el colorante puede causar urticaria en casos raros, estimados en “menos de una de cada 10,000 personas”.

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Alergia dérmica

Sin embargo, en los últimos años, a medida que ha aumentado la demanda de alimentos naturales por parte de los consumidores, los fabricantes de alimentos han ido sustituyendo los aditivos sintéticos por aditivos naturales derivados de plantas, insectos y otros productos animales. Estas sustancias naturales tienen más probabilidades de provocar una reacción alérgica porque contienen proteínas a las que nuestro sistema inmunológico podría reaccionar, apuntó el Dr. Ronald Simon, alergólogo e inmunólogo de Scripps Clinic Carmel Valley en San Diego, que revisó la literatura para UpToDate, un recurso de información clínica utilizado por los médicos.

Estos aditivos naturales incluyen sustancias como un colorante rojo para alimentos llamado carmín o extracto de cochinilla, que se elabora a partir de insectos; un colorante amarillo hecho del fruto del árbol de anato; el psilio, una fuente de fibra dietética derivada de las cáscaras de semillas; y la goma guar, que se elabora a partir de un grano y se utiliza como aglutinante y emulsionante en alimentos y medicamentos. Todos ellos han estado implicados en casos raros de anafilaxia.

También se han reportado reacciones alérgicas de la carragenina, un espesante derivado de las algas marinas; el agente gelificante pectina; la gelatina; y la micoproteína, un hongo fermentado utilizado como sustituto de la carne y comercializado bajo la marca Quorn.

Nuestro sistema inmunológico reconoce estas proteínas naturales, dijo el Dr. Simon,”porque evolucionó para protegernos contra los organismos invasores y para reconocer las estructuras proteicas en hongos y bacterias o células cancerosas”. (El Dr. Simon reconoció que ha desempeñado función como consultor en aditivos alimentarios para la Asociación Internacional de Fabricantes de Color).

El Dr. Swerlick, el dermatólogo que trató a la Sra. Eisenberg, estuvo de acuerdo en que las reacciones a los aditivos sintéticos son raras y no se conocen aún bien, lo que las hace aún más difíciles de identificar. En un artículo de 2013, se describió a 11 pacientes que había visto durante un período de cinco años, todos los cuales llegaron con trastornos crónicos de la piel que se aclararon significativamente cuando las drogas que contenían colorantes fueron reemplazadas por medicamentos sin colorantes. (Los escépticos dicen que las alergias generalmente van y vienen y no hay pruebas de que la eliminación de los tintes causó que la piel de los pacientes se aliviase.

Cada uno de los casos del Dr. Swerlick era ligeramente diferente, dijo, por lo que era “un poco de trabajo de detective” Un paciente de 61 años tenía problemas crónicos de piel en la mano, pero el sarpullido le salió repentinamente, poco después de que volviese a recetar pastillas para la diabetes y notó que el color había cambiado de blanco pálido a morado oscuro. Resultó que las nuevas píldoras contenían un tinte azul. Otro paciente, un hombre de 42 años, había sufrido una erupción cutánea durante casi un año, pero notó que se solucionó cuando se fue de vacaciones y dejó su pasta de dientes, que contenía un tinte azul, en su casa.

Muchos de los pacientes tenían “una lista de alergias a un medicamento que tiene 20 medicamentos”, aseguró el Dr. Swerlick. Te das cuenta de que no pueden ser alérgicos a todos estos medicamentos. Debe ser algo común a todos ellos, como un tinte. Esa es una de las pistas.”

Dijo que las personas preocupadas por los aditivos de colorantes deben estar atentas a las reacciones a los productos que contienen colorantes alimentarios, como los pasteles tipo Red Velvet y las bebidas como Powerade y Crystal Light. Los pacientes pueden buscar los ingredientes de los medicamentos recetados y no recetados leyendo la etiqueta o utilizando el recurso en línea Daily Med.

A diferencia de las reacciones alérgicas graves a un alimento, como los cacahuetes, que ocurren inmediatamente, las reacciones a los aditivos tienden a retrasarse varias horas o incluso días, lo que dificulta su rastreo, dijo, y no hay buenas herramientas de diagnóstico para identificar las alergias a los aditivos alimentarios. Un indicio de que usted puede tener una alergia a un aditivo es si desarrolla una reacción a un producto preparado o a un artículo de restaurante, aunque tolere el mismo alimento cuando lo hace en casa.

“Hay razones para ser escéptico”, dijo el Dr. Swerlick. “Pero creo que la comunidad alérgica ha equiparado históricamente la ausencia de pruebas con la prueba de ausencia.”

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