Cómo ganarle la batalla a los virus con la llegada del frío

Cómo ganarle la batalla a los virus con la llegada del frío

 

El frío viene y con él las molestas toses, estornudos, el goteo de las nariz, las gargantas doloridas, las cogestiones, dolores de cabeza, cefaleas, congestión y en caso de gripe también fiebre. Estos son los síntomas más comunes del resfriado o gripe, los reyes del invierno. ¿Y de quiénes son responsables?

 

¿Qué son los virus?

 

Son diminutas partículas infecciosas, mucho más que bacterias y de estructura muy simple. Los biólogos todavía están debatiendo si son organismos vivos o no, porque no tienen células y también deben penetrar en los organismos vivos para sobrevivir y reproducirse.

 

Sean o no seres vivos, son responsables de muchas enfermedades. Las enfermedades respiratorias como los resfriados y la gripe son las más comunes en invierno. Esto se debe a que los virus como los ambientes fríos y secos. A medida que pasamos más tiempo en interiores en este momento, es más fácil que los virus se propaguen.

 

¿Cómo se propagan los virus?

 

Hay muchos virus en el mundo: para darnos una idea, en sólo un milímetro cabrían alrededor de 10.000. ¿Y sabías que sólo en los resfriados hay más de 200 tipos diferentes de virus?

 

La verdad es que hay virus de todo tipo, algunos más complicados que otros, e incluso algunos inofensivos, pero los virus más comunes para nosotros son los respiratorios e intestinales. Normalmente se transfieren de la misma manera:

 

  • Por las manos, por contacto directo con una persona infectada o indirectamente tocando superficies contaminadas.
  • A través de pequeñas gotas de saliva que son expulsadas al hablar, toser o estornudar y transmitidas por el aire.
  • Para compartir comida y bebidas con una persona enferma.

 

¿Cómo podemos prevenir las infecciones?

 

El dicho “prevenir es mejor que curar” es siempre cierto, pero especialmente para los virus. Para tratar las bacterias, los médicos pueden recetar antibióticos si lo consideran apropiado, pero no hay antibióticos eficaces para los virus: sólo podemos aliviar los síntomas. Por lo tanto, es mejor no contagiarnos, por lo que es aconsejable tomar una serie de medidas.

 

La manera más importante y fácil es lavarse las manos. Se recomienda hacerlo con frecuencia, con agua y jabón y durante al menos 20 segundos. Además, hay desinfectantes de manos especiales que son muy útiles, especialmente si usted no está en casa.

 

Cúbrase la boca cuando tosa o estornude y enseñe a los niños a hacer lo mismo. Puede usar un pañuelo de papel o el orificio del codo, pero no las manos. Si usas un pañuelo, tíralo inmediatamente en una papelera con tapa.

Trate de limpiar las superficies de la casa con más frecuencia, como botones, mostradores o mesas, especialmente si hay personas infectadas en la casa. También es aconsejable airear más a menudo.

 

Si es posible, se debe evitar el contacto muy cercano. También compartir vasos, cubiertos y otros objetos que puedan haber estado en contacto con saliva o secreción pueden causar una infección del virus.

 

A menudo se habla de otras medidas para prevenir la infección, como tomar vitamina C o ajo, pero la verdad es que no se ha comprobado que sean eficaces o son, sin duda, eficaces.

 

En el caso específico de la gripe, la Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que la vacunación es la forma más eficaz de prevenirla.  Se recomienda especialmente a las mujeres embarazadas, a los niños de entre seis meses y cinco años, a los mayores de 65 años, a las personas con enfermedades crónicas y a los profesionales de la salud.

 

En caso de duda o si hay síntomas, le recomendamos que consulte a su médico para que pueda evaluar la enfermedad. Recuerde que la higiene es una de las medidas más importantes. Ganar la batalla contra los virus está en tus manos: mantenlos limpios.

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